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Bébé grandit : comment arrêter l’allaitement ?

La fin de l’allaitement maternel est une étape cruciale pour bébé, mais aussi pour maman. Quelle que soit la cause du sevrage maternel, arrêter l’allaitement demande de la patience, pour que chacun s’adapte à de nouvelles habitudes. Découvrez comment arrêter l’allaitement en douceur.

Arrêter allaitement bébé

Quand faut-il commencer le sevrage de bébé ?

Le sevrage maternel consiste à arrêter l’allaitement pour passer au biberon. Il n’y a pas vraiment de moment idéal pour y mettre fin, et c’est surtout aux parents de décider ce qui est le mieux pour eux et pour l’enfant.

Il est vrai qu’il est intéressant de procéder au sevrage de bébé après la diversification, vers l’âge de 6 mois. L’enfant a alors puisé tous les bienfaits du lait maternel pour sa croissance, tout en créant un lien unique avec maman, et l’introduction d’autres aliments peut faciliter la transition.

Ensuite, chacun a son propre rythme, et si certains enfants parviennent à se sevrer rapidement du lait maternel, d’autres ont besoin de prendre le sein en complément de la diversification ou des biberons pendant quelque temps.
Le lait reste un apport calorique très important pour bébé (93 % à 7 mois, et 50 % entre 11 et 16 mois), il est donc essentiel de ne pas réduire la quantité de lait pour accélérer le sevrage.

Sevrage : bébé est-il prêt ?

Il existe deux façons de mettre un terme à l’allaitement : soit le bébé décide de lui-même d’arrêter le sein (sevrage naturel), soit l’initiative vient du parent (sevrage planifié). Le sevrage naturel est évidemment bien plus simple, et répond parfaitement aux besoins de l’enfant, qu’il exprime en refusant le sein.

Mais, dans le cas du sevrage planifié, comment savoir si bébé est prêt ?

En général, vers 6 mois, bébé commence la diversification alimentaire pour avoir un apport nutritionnel adapté à sa croissance. Ce changement d’alimentation est déjà une grande étape dans la vie de bébé, il n’est donc pas forcément judicieux de débuter le sevrage du lait maternel à ce moment-là.

Il est plutôt conseillé d’arrêter l’allaitement maternel avant ou après la diversification, mais pas pendant.

Comment arrêter l’allaitement en douceur ?

Si vous décidez de démarrer le sevrage de votre bébé, il est conseillé d’y aller progressivement et en douceur. L’arrêt brutal peut être risqué pour la maman comme pour le bébé. Il peut déclencher :

  • un engorgement ou une mastite (blocage des canaux lactifères) chez la maman ;
  • des troubles digestifs et un dérèglement du système immunitaire chez l’enfant.

Arrêter brutalement l’allaitement peut aussi être difficile sur le plan émotionnel, pour l’un comme pour l’autre.

Et si vous devez arrêter brutalement d’allaiter ?

Certains événements de la vie peuvent contraindre d’arrêter brutalement l’allaitement. La maman doit alors prendre soin de sa poitrine pour éviter les engorgements. Il faut pour cela qu’elle exprime son lait régulièrement, à la main ou avec un tire-lait, le temps que la lactation diminue. Si une douleur est présente, il est conseillé de se rendre chez un médecin ou une association de soutien et d’information à l’allaitement maternel.

Du côté de bébé, les parents devront alors rassurer l’enfant pendant cette transition, et s’assurer de lui fournir un lait de qualité, qui prendra parfaitement le relais du lait maternel.

Mettre fin à l’allaitement : avant 6 mois et après 6 mois

Le sevrage de bébé peut avoir lieu à tout moment, pour différentes raisons. Mais il se déroulera différemment s’il a lieu avant les 6 mois de l’enfant, ou après ses 6 mois.

Sevrer bébé avant six mois

Avant 6 mois, l’allaitement exclusif est de rigueur, et le sevrage doit donc être envisagé avec prudence, pour assurer à bébé une alimentation et des apports nutritionnels suffisants. Il est donc recommandé de commencer en supprimant une tétée par jour, à remplacer par un biberon de lait artificiel.

Bébé refuse de prendre le biberon ? Il sent peut-être l’odeur du lait de maman à proximité. Essayez alors de confier le biberon au co-parent ou à une tierce personne, pendant que la maman s’éloigne dans une autre pièce.

Progressivement, vous pourrez remplacer les tétées par le biberon, à moins que bébé se décide de lui-même de passer définitivement au biberon.

Et si vous décidez de tirer votre lait pour lui donner au biberon, il est possible que bébé ne boive pas la totalité. Ne le forcez pas, car il n’est jamais facile de savoir la quantité de lait qu’il prenait en étant au sein. À l’inverse, si vous n’arrivez pas à exprimer suffisamment de lait, complétez avec un biberon de lait artificiel.

Sevrer bébé après six mois

Après 6 mois, bébé a commencé la diversification alimentaire. Il a donc des apports nutritionnels variés, et l’allaitement exclusif n’est plus recommandé. En toute logique, le nombre de tétées va diminuer progressivement, pour se contenter de 2 tétées par jour à l’âge d’un an.

Si vous ne souhaitez pas réduire l’allaitement, mais l’arrêter définitivement, vous pouvez commencer par supprimer une séance d’allaitement par jour, et la remplacer par du lait artificiel adapté à l’âge de bébé. Avec le temps, et quand bébé semble s’acclimater, réduisez encore les tétées jusqu’à arrêt complet de l’allaitement.

Certains enfants mettent plus de temps que d’autres à s’habituer, ou refusent catégoriquement le biberon. Laissez-lui le temps, ou proposez-lui une autre manière de boire son lait : tasse, verre à bec…

Fin de l’allaitement : que doit manger bébé ?

Si le sevrage est une étape importante qui donne naissance à de nombreux doutes, la question de l’alimentation après l’arrêt de l’allaitement se pose aussi. Tout dépend, là encore, de l’âge de l’enfant.

  • avant 6 mois : bébé continue de boire exclusivement du lait premier âge, ou du lait pour nourrisson ;
  • de 6 à 10 mois : bébé passe au lait deuxième âge, ou au lait de suite ;
  • de 10 mois à 3 ans : bébé grandit, et peut passer au lait de croissance.

La quantité de lait dépend aussi des besoins de l’enfant. Vous pouvez aisément vous référer aux conseils présentés au dos de la boîte de lait artificiel, et ajuster si bébé est plus ou moins demandeur.

Entre 4 et 6 mois, la diversification alimentaire se met en place. Elle se déroule de la même manière que pour un enfant nourri au biberon. N’hésitez pas à demander conseil à votre pédiatre pour introduire les aliments progressivement.

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